拿了软银 121 亿美元投资这家影像公司要用手上的技术干掉激光雷

2018-07-20 16:57 未知

  今年 2 月份,影像新创公司 Light 联合创始人兼 CEO Dave Grannan专门飞赴东京面见软银孙正义,两人虽然是第一次见面,但此前 Light 公司已经与软银的风投部门有过多次接触了。

  后来,两人又分别在东京和硅谷见了两面,孙正义终于同意通过软银愿景基金领投 Light 了,而且一次就是 1.21 亿美元。值得注意的是,参与此次投资的还有“毒德大学”鼻祖——徕卡公司。

  Light 能吸引巨额投资的一大原因就是机器人、无人机,特别是自动驾驶汽车远大的前景。有人会说,Light 不就是那个做让人犯“密集恐惧症”相机的小公司吗?它们跟自动驾驶汽车又有什么联系呢?

  联系可大着呢!因为 Light 能用复杂的算法将不同摄像头模组采集的图像合并成一张高品质图像,这张图像还有丰富的深度信息。

  作为 Uber、Grab 和通用 Cruise 的背后金主,孙正义很快就意识到了 Light 在自动驾驶汽车领域的应用潜力。你没看错,这项技术说不定哪天能颠覆激光雷达的地位。Light 的技术有自己的优势,根据它打造的产品更轻且更便宜,能帮助自动驾驶汽车找寻方向。当然,在大规模应用前,这项技术必须针对汽车行业的需求进行一定的修改。

  “和孙先生第二次在东京见面时,他就告诉我,他相信这项技术在自动驾驶上会产生最大的价值。”Grannan说道。“这句话算是点醒了我,我们从来没想过将这项技术用在汽车领域。创业者更喜欢在自己擅长的领域耕耘,而我们此前是做相机和智能手机的,新业务开拓上只想过安防领域。”

  拿到这 1.21 亿美元后,Light 的总融资额达到了 1.86 亿美元,不过 Grannan 却不愿透露公司估值。Pitchbook的数据显示,两年前还没融到这笔资金时,Light 的估值为 1.48 亿美元。

  Grannan 现年 54 岁,创业之前在 Lucent Technologies做研发,而 Light 公司另一位联合创始人 RajivLaroia创业前则是贝尔实验室的研发人员,两人于 2013 年创建了 Light 公司。Grannan 是一位连续创业者,现在他的名下已经有了 3 家公司,而他在 Vlingo 做 CEO 时,那家公司为第一个 Siri 应用提供了语音识别技术。不过,2012 年时这家公司被语音识别巨头 Nuance Communications收购(两家公司经常打专利官司),具体收购金额不详。

  2015 年,Light 推出旗下首款相机 L16,去年 L16 才正式上市销售,售价高达 1950 美元。L16 一口气装了 16 颗摄像头,但却保持了如智能手机一般的苗条身材。用户按下快门后,其中的 10 颗摄像头会同时运作(相机软件决定到底哪 10 颗摄像头需要拍照)并合成一张高品质图像。

  Grannan 表示,它们的影像技术会被整合进手机,今年 9 月用户就能买到了(他拒绝透露到底是哪款手机)。不过,手机肯定不会安装 16 颗摄像头,但依然会搭载 4-9 颗摄像头。

  从长远来看,Light 还希望将自家技术整合进安防、机器人、汽车、航空和工业应用中去,比如外卖机器人或无人机。

  软银投资顾问 Akshay Naheta(第一个接触 Grannan 的投资人)表示,“Light 的技术能大幅缩减传统摄像头的体积、重量和成本,它们已经在智能影像应用领域开辟了新世代。“

  有了软银支持,Grannan 表示,他和他的团队已经开始与 Uber、Grab 和 Cruise 接触,它们计划在 2019 年第四季度推出能替代激光雷达的原型产品。“我们已经开始与其它投资方进行深度接触了。”Grannan 说道。“这是我第三家公司,也是第十一次参与融资了,像软银这样枝繁叶茂的还是第一次见。”

  软银孙正义可谓是风险投资界的超级大鳄,他已经用自己 1000 亿美元的软银愿景基金彻底改变了这一领域的游戏规则(投资新创公司出手相当阔绰)。除了上述的一众出行公司,孙正义还对 WeWork 和 Flipkart 做了投资。【完】

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